Le laser émet un rayon de lumière qui traverse la peau sans l’abîmer et va détruire la racine des poils foncés grâce à la chaleur qu’il dégage. Plus les poils sont foncés (chargés en mélanine), plus ils absorbent le rayonnement laser, plus le traitement est efficace.

A l’inverse, les poils clairs (poils blonds, roux ou décolorés, duvets) ne pourront pas absorber suffisamment de rayonnement et le traitement sera moins efficace sur ces poils et nécessitera donc un plus grand nombre de séances. A l’extrême, les poils blancs ne pourront pas du tout être épilés au laser.

Toutes les zones peuvent être épilées. L’épilation laser permet aussi de traiter les poils incarnés (appelés pili incarnati) dont souffrent certaines personnes au niveau du maillot ou des aisselles et au niveau de la barbe chez les hommes. Ces poils incarnés peuvent engendrer des folliculites.

D'autres appareils, utilisés dans des instituts d’esthétique peuvent avoir une efficacité partielle sur certains types de pilosité. En tant que patient il est difficile de s'y retrouver au milieu des fréquentes publicités et offres commerciales. Il faut garder à l’esprit que l'objectif est bien sûr de détruire le poil mais également et surtout de ne pas abîmer la peau ! Même si le coût d’une épilation laser est important, le laser Alexandrite représente un gain de temps et d’argent si on le compare aux autres techniques d’épilation.